日本茶の歴史

こんにちは!日本茶サイト≪en-cha≫ のオーナーでお茶オタクの真弓です。


10月にハイデルベルクの市民講座で行った茶道の授業で、
抹茶の歴史について少しお話したこともあり、


今日は日本茶の歴史について書きたいと思います。



日本にあるお茶の起源はいつなのか。

それは実は現在も100%ははっきり分かっていません。


なぜなら歴史を知るには昔の文献に頼る必要性があり、
そこに載っていなかったらあったかどうかは推測するしかないからです。
(文献があっても信ぴょう性がないとやはり言い切れません)

ただ、分かっていることは2つの起源があることです。

西日本、特に九州の山地で自生していた山茶というお茶の木が
昔からそこに住む人たちに利用されてきたこと。

平安時代に天台宗の開祖、最澄によって中国から輸入され、
中国に憧れていた当時の宮廷で儀式の茶として飲まれていたこと。

日本最古の茶園と言われる日吉茶園

九州の山茶がいつから存在するのかで、日本最古のお茶の起源ははっきりしますが、
文献がないのでそれは今も分からないままなのです。


ただ、それらの文化は結局日本全体には広まらず、

日本茶、お茶文化の普及は鎌倉時代に禅僧の栄西が中国からお茶の種を持ち帰り、
九州の背振山(北九州)で茶園を開き、さらには京都の栂尾(とがのお)に種を贈ったことで始まります。

そこから宇治茶を中心とする抹茶を通して茶道文化が花開いていくのですが、

千利休

その裏で、庶民の間では番茶が飲まれていました。

抹茶は戦国大名たちが好んで飲んでいましたが、
お茶を作っているのはもちろん農民たちなわけで

彼らは上級な葉を摘み取った後の、もしくは野に生えている山茶を
摘み取って煮出して日常的に飲んでいました。

今飲んでいる物とはおそらく違ったものでしょうが、
番茶の歴史は煎茶よりもはるかに長いのですね。

さらに江戸時代、
中国からの釜炒り茶が普及し
濁らず澄んだお茶ということで文人たちから愛され始めました。
(これはのちに煎茶道へとつながっていきます)

そこから碾茶(抹茶の原料)と番茶の製法の良いところを合わせて
永谷宗円によって煎茶が完成したといわれています。

今日本で普通に使われている急須も、
元は中国の茶壺だったものが、煎茶を美味しく便利に淹れるために改良されたものなんですね。

今は日本で普通に人々から飲まれているお茶ですが、
いろんな文化が混ざり合い、需要に伴って成長していったのですね。

そう思うと感慨深いものがありますよね。

歴史とともにお茶のおいしさに浸ってみると、
また風味も変わって感じるかもしれません😊

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